Leucemias


La leucemia es un tipo de cáncer que afecta a las células de la sangre. La palabra “leucemia” deriva de los términos griegos leukos – que significa blanco – y haima – que significa sangre. Este nombre se debe a una serie de médicos europeos del siglo XIX que fueron los primeros en observar pacientes que presentaban un marcado aumento en las cifras de glóbulos blancos. La expresión Weisses Blut o sangre blanca surgió como una designación para este trastorno.

Como hemos comentado en la sección “¿Qué es la médula ósea?”, en una persona sana las células madre se desarrollan y se especializan a través de una serie de procesos para formar las diferentes células de la sangre. Cuando aparecen defectos en el material genético de estas células, la división celular se ve alterada y no son capaces de llevar a cabo su función de manera correcta. Si estas células alteradas no mueren y comienzan a reproducirse de manera incontrolada, hablamos de leucemia.